看IBM如何利用软件渠道加速发展云服务

  虽然IBM公司基于网络的最新软件已经大踏步的迈入了企业,但是这还不足以填补其原有应用程序和工具销售量缓慢下降所带来的亏空。

  根据该公司最近的财务报表显示,其整体软件收入下降了十个百分点,约为58亿美元。

  与公司某些核心软件产品销售的萎靡状况相比,其服务器硬件销售的戏剧性下跌则是更为引人关注(特别是其Power系统服务器),虽然Power服务器的销售收入最终稳定在最近几个季度的平均水平。与去年同期相比,Power系统的季度收入仅下降了一个百分点。

  “我预计今年软件业务的表现[有可能与去年IBM公司系统与技术集团的表现一样糟糕],”总部位于新罕布什尔州Hampton市的科技企业研究公司(TBR) 的软件和BI实施经理Geoff Woollacott说。“虽然基础设施管理业务和应用程序业务的销售收入都呈下降态势,但是前者的严重程度要远胜于后者。”

  该公司的中间件产品包括了WebSphere、信息管理、Tivoli 和 Rational 工具,其销售收入下降了七个百分点。操作系统软件收入暴跌17%。

  “在所有销售收入下降的产品系列中,DB2是皇冠上的宝石之一,” Woollacott说。“但是还是有很多与之相关的传统投资,因此IBM应当能够在很长一段时间内支持和它。”

  IBM公司传统应用程序业务下滑的原因之一就是越来越的的企业倾向于通过该公司所提供的订阅计划获取IBM公司基于网络的软件,其中包括其SoftLayer云和Bluemix开发,而最主要的就是公司的云业务。

  用户希望按逐个项目实施的方式来选择软件,而不是以长期授权协议的方式受制于某个专有平台,例如那些由IBM全球服务所提供的长期协议。

  “[用户]需要所有他们从IT外包供应商那里得到的托管服务,但是他们希望以云的方式获得,”总部位于纽约市451研究公司的IT分析师Carl Brooks说。“他们希望第二天就能够使用这些服务,而不是在一个星期之后,他们希望按需使用服务,他们希望有人能够给予足够支持以便仍能觉得一切都在他们的掌控之中。”

  IBM公司的云业务在过去几个月里斩获颇丰,包括Marriott,美国陆军以及Coca-Cola Amatil等大金主都成为了它的客户,这主要归功于IBM公司云部门更快速响应市场机会的能力,以及IBM通过SoftLayer以比IGS明显更快速度建设企业数据中心的实力。

  “如果你认识一家希望以分钟和小时为单位使用基础设施的企业,并向其介绍IBM公司的云业务,那么你会发现销售情况异常良好,”Brooks说。“这就是目前所正在发生的情况。”

  一位正计划与IBM合作拓展公司数据中心的IT专业人士会优先考虑让IBM获得更多的软件产品组合,以便于充分利用SoftLayer,从而进一步发挥其云业务的杠杆放大作用。

  “全球服务是一个进展较为缓慢的组织,他们花了大量的时间进行梳理并对所有的产品与服务进行整合,”一家总部位于明尼苏达州的大型制造公司的IT专业人士说。“他们花了大半年来建立一个数据中心,而IBM的云部门只需要不到一个月的时间就可以做到这一点。”

  更好地利用好SoftLayer是加强如DB2和Websphere这类拳头产品竞争力的主要方法。但是公司并没明确提出这方面的计划。

  “他们还没有采取硬核的方法来对他们的核心产品实现混合云化,”一位来自特区的咨询师Frank Dzubeck说。“我认为他们为此还是努力了一段时间的,但是这确实是一项比较困难的任务。”

  一些人认为IBM有可能决定不提供它的一些核心软件产品的完全版本。IBM公司可能更倾向于管理其中一些特性,开发或收购一些诞生在网络上的产品,就如同去年对Cloudant数据库即服务公司以及另一家数据库即服务初创公司Compose做的那样。

  “当你不断发展时,你总是需要做出相应调整和改变的,”TBR的Woollacott说。“IBM可以退休,可以躺在那些大型的传统工具软件上吃老本并继续支持若干年。”

  阻碍IBM云服务发展的就是来自于IGS的内部竞争了,一些分析人士表示。IGS仍然占据了IBM公司总体收入的大头,向云部门提供了类似的托管服务,但是其发展速度始终不够快速。

  “十八个月应用程序开发生命周期的时代已经结束,现在我们正在谈论用六个月或者更少的时间来开发基于网络的应用程序并启动它,”一位分析师说。“在传统的[IGS]销售模式下,六个月的时间仅仅只够吃吃饭喝喝酒,结识你的用户。在这一点上的差异就如同马丁尼和苏格兰威士忌一般。”